Agroecología boliviana y arboricultura social para afrontar la crisis climática

En GreenMarked, nos comprometemos a ofrecer conocimientos y técnicas medioambientales de calidad. Además de fundar y gestionar un blog medioambiental independiente, organizamos eventos educativos ecológicos y retiros de desintoxicación digital al aire libre. Sin embargo, nuestra lista de actividades no estaría completa sin mencionar nuestra campaña de plantación de árboles, el proyecto Agrecol Trees en Bolivia, lanzado para compensar las emisiones de carbono y apoyar a los productores agroecológicos bolivianos.

El reto

La agricultura es un factor crucial en el presupuesto global de carbono. Con unas emisiones que oscilan entre los 450 y los 500 millones de toneladas de CO2 al año, la agricultura europea representa alrededor del 10% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero de la UE (conjunto de datos de 2005). Sin embargo, a nivel mundial, la agricultura, junto con la silvicultura y otros usos del suelo, representa hasta el 24% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero (conjunto de datos de 2010). Estas intervenciones ponen de manifiesto la importancia de aumentar la sostenibilidad medioambiental de este sector económico. El cambio de la agricultura de alto impacto climático por formas de agricultura más sostenibles, como la agroecología moderna, puede reducir el impacto medioambiental de la agricultura mundial.

La «agroecología» es una forma de agricultura que aplica principios ecológicos dentro del sistema agrícola, de modo que la dinámica de los ecosistemas locales y la dinámica de desarrollo de la empresa están intrínsecamente integradas. La agroecología es un tipo de agricultura «más que sostenible». Es un tipo de agricultura regenerativa porque, en lugar de limitarse a conservar, pretende aumentar los recursos ambientales, sociales y económicos de las generaciones futuras y, en la práctica, representa una acción concreta para hacer frente a la crisis climática.

La comunidad de agricultores agroecológicos certificados La comunidad de agricultores agroecológicos certificados "Cercado" en la reunión de inicio del proyecto Agrecol Trees en Cochabamba (Mark L. Miller. Enero 2021).
La agroecología es un tipo de agricultura "más que sostenible

Actuar

A partir de diciembre de 2020, nuestro proyecto Árboles Agrecol puso en marcha un flujo de trabajo para donar y entregar árboles agroecológicos a las comunidades agrícolas de Cochabamba (región andina boliviana), supervisado por nuestro socio empresarial local AGRECOL Andes. Una vez que los árboles de carbono llegan a la comunidad agrícola, el líder de la comunidad los distribuye entre los miembros que se han ofrecido a adoptarlos. Representan a los verdaderos cuidadores de los árboles que los plantan en su parcela y los manejan con amor y con prácticas agroecológicas consolidadas adquiridas en los talleres de AGRECOL Andes. El árbol crece sano, productivo y sin pesticidas ni fertilizantes sintéticos.

Cada árbol es propiedad conjunta del donante y del cuidador. El árbol está etiquetado con una tarjeta de identidad que especifica el número de orden y de donación, la especie, la ubicación y el nombre del cuidador. Finalmente, cada árbol se geolocaliza y se fotografía, y se envían las fotos y los detalles al donante para controlar su crecimiento a lo largo del año hasta que aparecen los primeros frutos.

Seleccionamos específicamente tres especies frutales para este proyecto por sus beneficios ambientales, sociales y comerciales: el chirimoyo (Annona cherimola), el aguacate (Persea Americana) y cuatro cultivares de limonero (Citrus limon, Citrus aurantiifolia, Citrus × latifolia y Citrus × limonia).

Las chirimoyas son uno de los árboles frutales autóctonos de los Andes bolivianos. Conocidos por su deliciosa fruta, los chirimoyos son relativamente pequeños (de 5 a 10 metros), pero tienen una importante capacidad de captación de carbono en el aire gracias a la alta densidad de su follaje.

Aunque los árboles de aguacate son de regiones tropicales y subtropicales de Bolivia, son muy adaptables y pueden crecer en Cochabamba (hasta 2600 m s.n.m.) gracias a adaptaciones naturales e intencionales. Al crecer hasta 20 metros, estos árboles frondosos y de hoja perenne pueden capturar cantidades considerables de CO2. Sus semillas se utilizan como tratamiento para los dolores de cabeza en la medicina tradicional local, y el valor comercial de sus frutos los convierte en una importante fuente de ingresos para los agricultores locales.

Los limoneros no son endémicos de Bolivia, pero crecen fabulosamente en muchas parcelas agrícolas, jardines y esquinas de Cochabamba. Son de hoja perenne, requieren mínimos tratamientos de control de plagas y dan frutos durante todo el año, lo que los convierte en una solución atractiva en agroecología, secuestro de carbono y negocio agrícola.

Debemos pensar y cultivar pensando en el futuro

Soluciones: Resultados y aprendizajes

Desde el inicio del proyecto, nuestra actividad de plantación social de árboles en Bolivia ha logrado plantar 111 árboles agroecológicos en siete lugares del área metropolitana de Cochabamba. A través de siete pedidos (seis en 2021 y uno en 2022), los árboles se entregaron a tres comunidades agrícolas agroecológicas certificadas, a dos escuelas (una de secundaria y otra de primaria para niños con discapacidad) y a un centro de atención al Alzheimer y una residencia de ancianos. Aunque su impacto medioambiental es pequeño, el impacto social del proyecto Agrecol Trees, teniendo en cuenta su microfinanciación, es inmenso. Con la participación de 111 cuidadores bolivianos y 68 donantes europeos, la fuerza de nuestro proyecto reside en las personas. Pequeños propietarios locales, estudiantes y profesores, ancianos y trabajadores de centros de atención, amigos, ecologistas y defensores del medio ambiente eligieron compartir un árbol para sostener la agroecología boliviana y la lucha global contra la crisis climática.

 

Mi voz

Nelly es una de las productoras agroecológicas certificadas de Cochabamba que se unió a nuestro proyecto Agrecol Trees. Como líder de la comunidad agrícola «Cercado», Nelly coordinó la distribución de 50 plantas a los miembros de la comunidad de los dos distritos de la ciudad de Taquiña y Tirani. En una feria ecológica típica de los sábados en el centro de Cochabamba -donde las comunidades agrícolas certificadas pueden vender y promocionar sus productos agroecológicos inequívocamente marcados- entrevistamos a Nelly sobre la agroecología en Cochabamba, los retos que hay detrás y la historia de cómo se convirtió en agricultora agroecológica.

Entiendes las cosas cuando te caes y cuando te enfermas. Solía cultivar flores en el Parque Tunari y venderlas en los mercados de la ciudad. Fumigaría mis campos con insecticidas y fungicidas y contaminaría el Parque, que representa el pulmón y la reserva de agua de Cochabamba. Sólo me preocupaba vender mis flores y ganar suficiente dinero. Tras la caída, mi salud y la de mi familia y mis hijos se convirtieron en mi primera y máxima preocupación.

 

La salud y la protección de la familia son quizás los sentimientos maternos más fuertes. No es de extrañar que la mayoría de los miembros de la comunidad de «Cercado» sean mujeres con una historia similar a la de Nelly. O bien enfermaron, o bien lo hicieron sus hijos por comer platos llenos de productos químicos e inhalar los pesticidas utilizados en las actividades de cultivo de flores. Fue entonces cuando ellos y sus familias cambiaron las flores tratadas por las verduras saludables. Además de los cuatro recién llegados, todos los demás hombres del grupo son sus hijos. Como madres, pudieron transmitir la importancia de la agroecología y de los conocimientos y técnicas agroecológicas a sus futuras generaciones.

«Les dejamos una herencia», declaró Nelly.

Hace tres años, Nelly decidió pasar de la floricultura a la agricultura agroecológica, iniciando así los trámites para convertirse en agricultora agroecológica oficial de Bolivia. Esto implica pasar por los pasos burocráticos de la certificación nacional de los Sistemas Participativos de Garantía («SPG»): un «sistema de garantía de calidad enfocado localmente [that] certifica a los productores basándose en la participación activa de las partes interesadas» (IFOAM, 2008). Una certificación PGS se basa en la confianza, la transparencia, la red social y el intercambio de conocimientos, que en conjunto reducen los costes y el tiempo de certificación (Rosse, 2018). Con el apoyo de AGRECOL Andes, Nelly se embarcó en el proceso de conversión y certificación PGS de tres años de la agricultura convencional a la agroecológica y comenzó a crear una forma de agricultura a prueba de futuro junto con otros antiguos floricultores.

Dentro de 20-30 años, yo no estaré, pero sí mis hijos y los productos alimenticios. Como mujeres, nuestro trabajo es mantener sanos a nuestros seres queridos; como productores, nuestro trabajo es producir de manera que nuestros hijos puedan comer alimentos sanos y respirar aire no contaminado. Debemos pensar y cultivar pensando en el futuro… y evitar que la expansión urbana se lleve todos los espacios agrícolas.

Aunque defiende firmemente el ideal de una agricultura sana y preparada para el futuro y sigue fielmente la misión y los requisitos de la agroecología, Nelly admite que la producción agroecológica sigue siendo un nicho en Cochabamba y Bolivia.

Todavía estamos muy lejos de tener un verdadero impacto social y medioambiental en la ciudad. Nuestro sueño es promover las ferias ecológicas y difundir los productos agroecológicos en la ciudad. Nos gustaría que los ciudadanos de Cochabamba supieran más sobre la agroecología, que hay una feria ecológica en su ciudad, y sobre nosotros. La gente de la ciudad, de la región y de todo el país debe ser capaz de reconocer los productos agroecológicos por el símbolo oficial de la agroecología y debe saber que nosotros, los productores agroecológicos, sólo utilizamos fertilizantes y productos fitosanitarios naturales en nuestros campos, y evitamos cualquier tratamiento químico. Es frustrante llevar toda la carga de respetar las normas agroecológicas y que nadie lo sepa. Todavía queda mucho por hacer para promover nuestro trabajo y aumentar la conversación pública sobre la agroecología.

¿Y qué pasa con los que sí conocen el trabajo y los valores que hay detrás de la agroecología? ¿Están dispuestos a pagar más por productos más sanos y respetuosos con el medio ambiente y el clima?

En realidad, muchos de nuestros productos se venden casi al mismo precio que los convencionales. Cuando son ligeramente más caros, es porque también valoramos la mayor complejidad de la producción agroecológica. En primer lugar, la producción agroecológica implica satisfacer todos los considerables requisitos establecidos por el Servicio Nacional de Sanidad Agropecuaria y Seguridad Alimentaria (SENASAG), la administración municipal y el comité de evaluación ecológica. En segundo lugar, nuestros cultivos son vulnerables a muchas enfermedades de las plantas, lo que significa que a veces tenemos que descartar toda nuestra cosecha porque no podemos tomar ciertas medidas preventivas que utiliza la agricultura convencional. Es bastante molesto ver cómo una enfermedad de las plantas afecta a su campo y obstaculiza su producción. Como contramedida, decidimos diversificar nuestros productos e incorporar la avicultura. Cuando nuestras verduras se ven afectadas, podemos seguir contando con nuestros pollos y patos.

Para hacer frente a todos estos retos, los productores agroecológicos necesitan ayuda administrativa con la burocracia, conocimientos agronómicos para erradicar las enfermedades de forma natural y promoción pública para impulsar un método de cultivo poco conocido. Mientras alaba con alegría la excelente ayuda ofrecida por la AGRECOL Andes, Nelly denuncia la falta de apoyo significativo de las autoridades públicas locales.

Necesitamos mucha más ayuda de las autoridades para conseguir resultados significativos. La mayoría de la gente de la ciudad no se preocupa por la agroecología. Viven de un día para otro. No piensan en la salud humana, el clima y el entorno natural. La administración municipal debería ayudarnos a difundir la agroecología y a crear un espacio de mercado seguro. Estaríamos mucho más animados si tuviéramos uno. Pero aún estamos muy lejos de tenerlo.

La opinión de Nelly sobre nuestro proyecto Agrecol Trees es muy diferente.

Recibir un árbol como regalo es una bendición. Nunca en nuestra vida alguien nos ha regalado un árbol frutal. Si lo plantas, verás y recogerás sus frutos en dos o tres años. Y estás añadiendo oxígeno a la atmósfera local.

Conclusión

Como una de nuestras principales colaboradoras en el proyecto, apreciamos mucho las palabras de Nelly. Damos un gran valor a sus análisis para dar un apoyo concreto a la agroecología boliviana, a los productores agroecológicos de Cochabamba y a la lucha global contra la crisis climática. Como destaca Nelly, este proyecto no sólo afecta a las personas y al medio ambiente de hoy, sino también al de mañana.

Recibimos un limonero, lo plantamos, lo cultivamos y vendemos sus frutos en el mercado en dos o tres años. Nuestros hijos nos miran y también quieren hacerlo. También quieren recibir un árbol como regalo y cuidarlo. Con este proyecto, les mostramos la agroecología, transmitiendo los valores agroecológicos a la futura generación.

 

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